L'exceptionnel ouragan Irma

 
(Infographie: Keraunos) 
L'ouragan Irma est resté très actif pendant le week-end, balayant le nord de Cuba principalement pendant la journée de samedi, avant de gagner la Floride dimanche, en catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson, qui en compte 5. Il s'est ensuite affaibli assez rapidement. L'ouragan José, quant à lui, a frôlé le nord des petites Antilles samedi 9, générant de fortes averses.
 

 

Des vents d'une rare intensité 

Les petites Antilles ont été touchées par des pluies intenses et des vents très violents, le paroxysme de l'évènement se situant entre 1h et 9h locales 
A Gustavia, par exemple, située sur l'île de Saint-Barthélémy, la pression a brutalement chuté au passage de l'œil de l'ouragan, générant de fortes précipitations et des vents extrêmement forts. On a mesuré des valeurs de vent de 244 km/h en rafales, 30 minutes avant le passage de l'oeil, ce qui permet d'estimer les rafales maximales à plus de 300 km/h.  
La marée de tempêtes associée a provoqué en outre de fortes submersions marines sur les côtes. La surélévation du niveau de la mer a dépassé 3 m en certains points du littoral.  
Rafales de vent maximales relevées par des stations au sol :
- 251 km/h à Barbuda avant que l'anémomètre ne soit détruit. Des valeurs supérieures se sont donc produites.
- 244 km/h à Saint-Barthélémy avant que l'anémomètre ne soit détruit. Des valeurs supérieures se sont donc produites.
- 256 km/h à Ciego de Avilla à Cuba
229 km/h à Naples (Floride)
- 209 km/h à Marco Island (Floride)
- 198 km/h à Big Pine Key (Floride)
- 196 km/h à Lely (Floride)
- 163 km/h à Fort Myers (Floride)
- 161 km/h à Miami (littoral)
159 km/h à Sainte-Lucie (Floride)
- 140 km/h Fort Lauderdale (littoral)
Pressions minimales relevées par des stations au sol :
- 916.1 hPa à Barbuda
- 915.6 hPa à Saint-Barthélémy
 
Animation du satellite GOES13 entre le mercredi 6 septembre à 00h00 UTC et le vendredi 8 septembre 2017 à 09h00 UTC
Animation du satellite GOES13 entre le mercredi 6 septembre à 00h00 UTC et le vendredi 8 septembre 2017 à 09h00 UTC © Météo-France
Samedi 9 septembre, Irma a longé la côte nord de Cuba, ce qui l'a légèrement affaibli, le faisant rétrograder de la catégorie 5 à la catégorie 3 en cours de la journée. À son passage, on a cependant enregistré des pluies diluviennes - jusqu'à 500 mm en 24 h - et une rafale à 256 km/h dans la province centrale de Ciego de Avila. La côte nord de l'île a été inondée sur des centaines de kilomètres.
Dimanche 10, Irma s'est renforcé dans la matinée au cours de son parcours entre Cuba et la Floride, repassant vers 6 h UTC en catégorie 4. Il a touché terre quelques heures plus tard, à 9h10 locales, sur l'île de Cudjoe Key, dans l'archipel des Keys, au sud de la Floride. Irma a ensuite touché terre une seconde fois vers 16 h locales sur l'île de Marco, non loin de la ville de Naples.
En entrant définitivement dans les terres , il s'est nettement affaibli et a été rétrogradé ce lundi matin à 6h UTC en ouragan de catégorie 1, alors qu'il remonte progressivement vers le nord de l'état. Il devrait évoluer en dépression moins intense  demain sur le sud-est des Etats-Unis. 
Irma est le premier ouragan a être resté 3 jours de suite en catégorie 5 sur le bassin Atlantique - Caraïbes depuis qu'on dispose d' observations satellitaires exhaustives sur la zone (1966).
Animation du satellite GOES13 entre le samedi 9 septembre à 00h00 UTC et le lunedi 11 septembre 2017 à 06h00 UTC 
Animation du satellite GOES13 entre le samedi 9 septembre à 00h00 UTC et le lunedi 11 septembre 2017 à 06h00 UTC - © Météo-France
(Cliquer sur l'animation pour l'agrandir)

Un phénomène sans précédent sur les petites Antilles

 

Classé en catégorie 5 au moment de son passage, avec des vents moyens maximum de 295 km/h, Irma est l'ouragan le plus puissant jamais observé sur les petites Antilles depuis les premiers enregistrements météorologiques réalisés sur la zone. Par ailleurs, on estime qu'il a maintenu cette vitesse de vent pendant 33 heures consécutives, un record mondial depuis le début de l'ère satellitaire, détrônant celui établi par le typhon Haiyan, aux Philippines en 2013.
Les phénomènes cycloniques les plus forts à avoir touché l'archipel étaient jusqu'ici les ouragans Hugo, qui avait frappé la Guadeloupe en 1989, et Luis, qui avait touché Saint-Martin en 1995. Tous deux étaient alors des phénomènes de catégorie 4, avec des vents moyens maximum de 220 à 230 km/h.
L’image contient peut-être : eau et plein air
Image satellite visible (via Infoclimat) du système le 06 septembre 2017 en fin de journée.
Au moins 34 personnes ont été tuées par l'ouragan dans les Caraïbes et en Floride :
Barbuda : 95% de l'île inhabitable, une personne tuée
Saint-Martin : 90% de destruction sur l'île de 75 000 habitants. Le bilan atteint 10 morts, 112 blessés
Saint-Barthélémy : aucune victime à déplorer mais dégâts identiques à ceux de Saint-Martin
Iles Vierges britanniques : destructions considérables, comparables à Saint-Martin sur les îles de Tortola et de Gorda, plusieurs personnes tuées
Anguilla : dommages sévères en plusieurs points de l'île, une personne tuée.
Turks & Caicos : dommages catastrophiques reportés par le gouvernement mais pas de victime
Porto Rico : plus d'un million de personnes ont été privées d'électricité et 50.000 d'eau.
Bahamas : dommages importants sur Ragged Island, île la plus touchée par Irma selon le gouvernement local. Les îles d'Inagua et Crooked Island ont aussi subi de gros dégâts
République Dominicaine : au moins 10 000 personnes affectées par les inondations sur la côte nord du pays
Haïti : la partie nord du pays affecté au niveau des cultures mais aucune victime
Cuba : le littoral nord de l'île a été inondé sur plusieurs centaines de kilomètres d'après la presse locale. Nombreuses toitures arrachées et dégâts sévères vers Esmeralda
 

Des prévisions pour anticiper l'activité cyclonique

Les modèles météorologiques de Météo-France, du NHC et du Centre européen de prévisions avaient permis d'anticiper dès le mercredi 30 août la trajectoire probable de l'ouragan et son intensité. 
L'ouragan José a frôlé le nord des petites Antilles 
L'ouragan José est passé à 125 km au nord de Saint-Martin au plus proche des Antilles française samedi après-midi (heure locale), avant de s'éloigner en mer vers le nord-ouest dimanche, toujours en catégorie 4. Les îles du Nord ont par conséquent essentiellement essuyé quelques averses intenses en périphérie de l'ouragan, et des vagues qui ont atteint 4 m. Les rafales de vent sont vraisemblablement restées modérées, jusqu'à 80 km/h en pointe. 
José est ce lundi matin un ouragan de catégorie 2 situé au large, situé à environ 400 km au nord-est des Bahamas. Il devrait rester actif mais se déplaçer peu durant les prochains jours, dans une zone située entre les Bermudes et les Bahamas, sans menacer aucune terre.
 

Une saison cyclonique précoce et active en Atlantique Nord 

La saison cyclonique en Atlantique nord s'étend habituellement entre le 1er juin et le 30 novembre. En moyenne par saison, 12 systèmes sont nommés dont 6 atteignent le stade d'ouragan. Cette année, la saison cyclonique a commencé très tôt, le 19 avril, avec la tempête Arlène. Fin août, l'ouragan Harvey, premier ouragan majeur de la saison 2017 du bassin Atlantique Nord/Caraïbes, avait fortement touché la région de Houston, provoquant notamment de graves inondations. 
Début août, la NOAA, l'agence américaine en charge du suivi de l'atmosphère et des océans, avait revu à la hausse ses prévisions de l'activité cyclonique sur ce bassin, notamment à cause de la présence d'eaux particulièrement chaudes en surface, propice au développement des phénomènes cycloniques. 
(Météo France, Keraunos, Infoclimat et le NHC)